Cristales de MDMA. De apariencia suelen ser blancos o amarillentos.

MDMA como remedio para el trastorno de estrés postraumático

Más conocida como éxtasis, molly, pica-pica, o rulas, esta sustancia podría ser un tratamiento prometedor para el trastorno de estrés postraumático.
La investigación publicada en la revista británica “The Lancet Psychiatry” encontró que después de dos sesiones de psicoterapia con el medicamento conocido oficialmente como MDMA, la mayoría de los 26 veteranos de guerra y primeros pacientes con trastorno de estrés postraumático crónico que no habían recibido ayuda de los métodos tradicionales vieron una disminución dramática en los síntomas.
Las mejoras fueron tan grandes que el 68% de los pacientes ya no cumplían con los criterios clínicos para el trastorno de estrés postraumático. Los pacientes que tomaron el medicamento también experimentaron mejoras «drásticas» en la calidad del sueño y se volvieron más auto-conscientes, según el estudio.
Los resultados, que reflejan los de otros estudios similares a pequeña escala en los últimos años, se producen cuando la MDMA ha ingresado en ensayos de Fase 3 el verano pasado. Sobre la base de los resultados anteriores, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) ha otorgado al éxtasis un estado de “terapia innovadora”, que podría acelerar su aprobación. Si los ensayos a gran escala pueden replicar los resultados de seguridad y eficacia, el medicamento podría ser aprobado para uso legal para el 2021.

«Finalmente, pude procesar todas las cosas oscuras que me sucedieron», dijo en una entrevista el participante de un estudio, que había sido un artillero de la Infantería de Marina en Irak. «Pude perdonarme a mí mismo. Era como un barrido limpio «.

Pero la posible legalización de una droga recreativa ampliamente consumida plantea muchas preguntas.

¿Cómo funciona la terapia con MDMA?

Nadie se irá a casa con una botella de éxtasis.

De ser aprobado por la FDA, la MDMA solo sería administrada por un terapeuta con licencia. En primer lugar, un paciente pasa por tres sesiones de psicoterapia. En la cuarta sesión, el paciente toma una pastilla.

Después de tomar la droga, el paciente yace en un futón entre velas y flores frescas, escuchando música. Dos terapeutas, una mujer y un hombre, se sientan al lado del paciente como guías. Esa sesión dura ocho horas.
“Los alentamos a que dejen de lado todas las expectativas y la agenda, y a que estén abiertos. Las experiencias tienden a ser muy individuales», dijo el Dr. Michael Mithoefer, uno de los principales investigadores.

Según informan los usuarios, la droga inunda el cerebro con hormonas y neurotransmisores que evocan sentimientos de confianza, empatía y bienestar. Los investigadores dicen que esto permite a los pacientes reexaminar los recuerdos traumáticos.
En la psicoterapia de seguimiento, los pacientes procesan las emociones y las percepciones que surgieron durante la sesión de MDMA. El protocolo actual exige que los pacientes tomen MDMA dos o tres veces, cada uno con un mes de diferencia, intercalados con psicoterapia.

«La MDMA sola o la terapia sola no parecen ser tan efectivas», dijo el Dr. Mithoefer. «La MDMA parece actuar como un catalizador que permite que la curación suceda».

¿Qué dicen los pacientes al respecto?

«Realmente pude perdonarme a mí mismo», dijo Nigel McCourry, un veterano de la Infantería de Marina 36 que fue enviado en 2004 a Faluya, Irak, cuyas experiencias reflejaron las de otros tres pacientes entrevistados.

El señor McCourry regresó a casa después de la guerra sin poder escapar de las escenas de una explosión que casi lo mató, y atormentado por el recuerdo de dos niñas que murieron accidentalmente en un incendio. Luchó por dormir. Bebió para olvidar. La rabia erosionó la mayor parte de sus relaciones.

Intentó ayudar en un hospital de Asuntos de Veteranos, pero no pudo bajar la guardia lo suficiente como para beneficiarse de la psicoterapia estándar. Un puñado de medicamentos destinados a ayudarlo lo hacía sentirse como un zombi, y los abandonó. Estaba pensando en suicidarse cuando probó MDMA.

«Cuando se activó, fue como una epifanía», dijo. “Pude ver todas estas cosas del combate que temía ver antes, y tenía una perspectiva totalmente nueva. Reviví las partes de mí que había perdido. Me di cuenta de que me había visto a mí mismo como un monstruo, y pude comenzar a tener algo de compasión por mí mismo. Fue un punto de inflexión, y durante el próximo año continué mejorando. También hay algunos desafíos que tengo que enfrentar de vez en cuando relacionados con el trastorno de estrés postraumático», agregó. «Pero ahora puedo trabajar a través de ellos sin atorarme».

El MDMA podría ser terapéutico

Es posible que los ensayos a gran escala, que incluirán hasta 300 participantes en 14 sitios, no puedan replicar el éxito de los ensayos anteriores, que se limitaron a unas pocas docenas de pacientes. Pero hasta ahora, los resultados son alentadores. Casi todos los pacientes vieron reducciones clínicamente significativas en los síntomas, y la mayoría vio reducciones tan drásticas que ya no cumplían con los criterios para un diagnóstico de trastorno de estrés postraumático. En los 12 meses posteriores a la terapia con MDMA, los síntomas del TEPT en general continuaron disminuyendo.

Los efectos secundarios, que incluyen ansiedad, dolor de cabeza, fatiga, tensión muscular e insomnio, fueron generalmente menores y se limitaron a los días posteriores a las sesiones de MDMA.

Otros investigadores, intrigados por los resultados, están comenzando sus propios estudios de terapia con MDMA, incluido el Departamento de Asuntos de Veteranos.

Los antidepresivos actuales, de dudosa eficacia

¿No hay otro medicamento mejor?

En realidad no, dijo el Dr. John Krystal, quien dirige la División de Neurociencias en el Centro Nacional del Departamento de Asuntos de Veteranos para el PTSD. Describió la actual falta de terapia efectiva como «una crisis».

«El problema es que no tenemos muchos tratamientos y lo que tenemos no funciona tan bien», dijo.

Sólo uno de cada tres veteranos de combate con trastorno de estrés postraumático se trata con eficacia, dijo.

Los médicos a menudo usan una combinación de medicamentos no incluidos en el tratamiento oficial (off label) para tratar de manejar las pesadillas, los flashbacks y la depresión de los pacientes, pero los medicamentos no hacen nada para tratar la condición subyacente y pueden tener efectos secundarios negativos.

La psicoterapia también tiene limitaciones. Aunque a muchos pacientes les resulta útil, a otros les resulta demasiado traumatizante o ineficaz y abandonan la terapia. En algunos estudios, las tasas de deserción fueron tan altas como 40 por ciento.

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No es la gran farmacia. La investigación está organizada por una pequeña organización sin fines de lucro llamada Asociación Multidisciplinaria para Estudios Psicodélicos, o MAPS, que se creó en 1986 poco después de que la MDMA fuera prohibida .
«Nadie más podría tocar este tema, nadie querría, así que tuvimos que hacerlo», dijo el fundador de MAPS, Rick Doblin, quien tiene un doctorado en políticas públicas de Harvard y ha hecho de la legalización de MDMA el trabajo de su vida.

Se espera que los ensayos de la Fase 3 cuesten $ 27 millones.

Financiación de los estudios sobre la eficacia del éxtasis como terapia

Son todo donaciones. Y han venido de una extraña variedad de fuentes. David Bronner, el CEO de Magic Soaps, del Dr. Bronner, y un evangelista de los psicodélicos sin pelos en la lengua, le ha dado $ 5 millones.
Pero también se encuentran en la mezcla la familia Archconservative Mercer , que generalmente financia instituciones de derechas como Cambridge Analytica y Breitbart News; el fallecido Richard Rockefeller, un campeón de la salud pública; y un donante anónimo conocido solo como Pine , que transfirió $ 5 millones en Bitcoin.

Usuarios cuenta cómo el éxtasis les ha ayudado

Ya está sucediendo. La Encuesta nacional sobre el uso de drogas y la salud encontró que en 2014 más de 17 millones de estadounidenses informaron de haber usado MDMA. Si bien es probable que muchos lo hagan solo de forma recreativa, se han difundido los usos terapéuticos y los veteranos de combate lo están intentando hacer ilegalmente en casa.
Pero el éxtasis callejero es peligroso. Las dosis de la droga de la calle pueden ser una mezcla desconocida de otros estimulantes y alucinógenos, y una sobredosis puede ser fatal. El uso muy frecuente de MDMA también puede dañar el cerebro.

¿Quién gana dinero si el MDMA se hace legal?

MAPS lo haría al principio. El MDMA fue patentado originalmente por el gigante farmacéutico Merck en 1912, pero nunca se comercializó y la patente caducó. La FDA otorga «exclusividad de datos» temporal a grupos que muestran nuevos usos para medicamentos con patentes vencidas. Eso le daría a MAPS un monopolio de cinco años en los Estados Unidos. Después de eso, otras compañías podrían hacerlo.

MAPS planea escindir las ventas a una corporación de beneficio con fines de lucro, que luego canalizará el dinero nuevamente a la investigación clínica sobre el uso de MDMA con otros trastornos.

La psicoterapia con éxtasis ya se conocía

La MDMA es una droga ilegal y su uso nunca ha sido aprobado por la FDA. Sin embargo, durante aproximadamente una década antes de que fuera prohibida en 1985, fue utilizada como ayuda en psicoterapia, especialmente en la costa oeste de EE.UU.
En ese momento, los académicos comenzaban a argumentar que esta y otras drogas psicodélicas podrían ser un aliado útil en psicoterapia. La idea no logró ganar fuerza en ese momento, pero ahora varios investigadores prestigiosos están estudiando los posibles usos terapéuticos del LSD, la psilocibina y la MDMA.

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